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要关爱“空巢”老人的心理健康
 

作者:漳州师院 赖剑鸣

什么叫心理健康?为什么要关爱“空巢”老人的心理健康?怎样实现“空巢”老人的心理健康?研究这个课题对于构建社会主义和谐社会具有十分重要的理论意义和实践意义。

一、心理健康的重要性与心理健康的标准

(一)心理健康的重要性

1、没有心理健康就没有身体健康。

世界卫生组织指出,健康包含着生理、心理和社会适应三个方面功能的和谐和完美状态。心理健康是身体健康的一个十分重要的方面。“心”与“身”是紧密联系,相互作用,相互影响的,我国古代养生学中早已精辟地阐明了这一点,所谓“喜伤心,怒伤肝,忧伤肺,思伤脾,恐伤肾,惊伤胆”,就充分描述了情绪(心理)与身体健康的密切关系,充分说明没有心理健康就没有身体健康。

2、心理健康是构建和谐社会的重要条件。

“空巢”老人是指没有子女在一起居住和生活的老年人。我国“空巢”老人是一个庞大的特殊群体。据2000年第五次全国人口普查结果显示,我国有65岁及以上老年“空巢”家庭1561.64万户(其中农村1117.90万户,城市443.74万户),生活在“空巢”家庭中的老年人2339.73万人(其中农村1632.90万人,城市706.83万人)。“空巢”老人的心理健康问题是构筑和谐社会的重要因素和必然要求,如此庞大的“空巢”老人队伍,他们又牵连着千家万户,影响遍及整个社会,假如他们的心理不健康,就不可能有社会的安定和和谐,应当引起政府和全社会的高度重视。

(二)心理健康的标准

什么是心理健康?所谓心理健康,就是指能以积极有效的心理活动,平稳正常的心理状态,对自然、社会、自身保持良好的适应功能。关于心理健康的衡量标准,中外学者有许多研究和论述,但提法不尽相同,表述不尽一致,笔者通过深入研究,简明扼要地概括5条标准,以供参考:

1、智力正常。即感知觉正常,记忆力良好,思维灵活,想象丰富,语言表达流利。

2、人格健全。即生活有理想有目标,意志坚定,通情达理,情感丰富,喜怒有常,反应适度,言行可控。

3、情绪良好。即热情自信,心情愉快,情绪稳定,处事稳重有方。

4、人际和谐。即乐于交往,待人诚信,相处友善,受人欢迎。

5、善于适应。即对各种不同环境都较容易适应,豁达大度,随遇而安,不为眼前的烦恼所困扰,乐观面对人生。

以上5条标准可以用来对照自己或评估别人心理是否健康或健康的程度如何,这对于心理保健和行为指导具有十分重要的意义。这5条标准对所有成年人(包括“空巢”老人)都是适用的。

二、“空巢”老人的心理需求与心理障碍

(一)“空巢”老人的主要心理需求

1、尊重需求。人格尊严是人类最基本的心理特征之一,人都有自尊心,都希望自己能得到他人的尊重,能独立行使自己的权利和义务,在家庭和社会中有发言权有一席之地。“空巢”老人的心理更加脆弱,对这种尊重的需求更加敏感和重要。

2、亲情需求。黄金有价,亲情无价。希望亲人通过美好的语言和行为表达出对自己的关怀和照护,希望儿孙绕膝,享受天伦之乐,这是人之常情,更是“空巢”老人迫切的、共同的心理需求。

3、期望需求。俗话说:“行船爱船快,生子爱子贤。”许多“空巢”老人都企盼儿女成“龙”成“凤”,每个“空巢”老人都希望儿孙能平平安安,和和美美,日子过得红火,家庭幸福美满。

4、学习需求。“空巢”老人同样需要学习,希望用新的知识充实自己,使自己能适应社会,跟上时代的发展。

5、娱乐需求。“空巢”老人由于孤单烦闷,需要心理调节,通过参加娱乐活动排遣不良情绪,换回良好心境。

6、交友需求。“空巢”老人的精神世界常被孤独无聊的负性情绪所充斥,他们需要通过与朋友的交谈倾诉,来求得心灵的抚慰。

7、“圆梦”需求。不少“空巢”老人过去由于工作繁忙,疲于养家糊口,培养子女,无法实现自己的人生理想和愿望。现在退休了,儿女长大成人了,有了时间和精力,想老有所为,干一番事业,完成过去曾经的梦想,实现人生的价值。

(二)“空巢”老人的主要心理障碍

老年人的心理特点,在不同个体之间,在老年期的各个不同阶段之间,在不同性别、职业及文化教育水平之间都存在着明显的差异。但是总体而言,老年人的正性(积极)心理逐渐下降,负性(消极)心理逐渐增多,而且随着老年人年龄增高、疾病增多和加重,这种负性心理的比例还将会越来越高,尤其是当老年人的正常心理需求得不到满足时,就会产生各种各样的心理障碍。现实生活表明,“空巢”老人最容易出现的心理障碍主要有以下几种:

1、空虚失落感。由于儿女长大成人或外出打工,或独立门户,门庭突然冷清下来,昔日的热闹气氛没有了,老人感觉不能适应,从而产生一种空虚失落的心理。

2、孤独寂寞感。由于生活环境或工作环境的改变,如从农村进城的“空巢”老人,由于对周围的人和事物都感到生疏,又不善于与人交流,从而产生孤独寂寞的情感。至于农村的“空巢”老人,绝大部分都是过着“出门一把锁,入门一盏灯”,“两个老人伴条狗”的生活,其孤寂感自然不可避免。

3、抑郁忧伤感。由于生活中遇到不幸和挫折(如亲人去世),痛哭不能自拔,导致意志消沉,不爱言语,精神萎靡不振,产生抑郁忧伤的情绪。

4、焦虑恐惧感。由于担心外出子女的人生安全及劳务报酬能否保障,而忧心忡忡,焦虑不安,或由于身体功能退化,做事力不从心,或疾病缠身,感到末日将至,死已临头,从而产生焦虑恐惧的心理。

如此等等……这些消极的情感、情绪就是心理障碍,如果不能及时加以调适排除,任其发展下去,必将产生严重后果,有的人就是这样最终走向自杀以求解脱。这种情况在社会上已经有无数的事例,应该引起充分的注意和重视。

三、“空巢”老人心理健康实现的途径与方法

“空巢”老人心理需求的满足与心理障碍的排除,从而实现心理健康,不是单靠“空巢”老人自身的调适所能解决的,而是一个巨大而复杂的系统工程,需要社会各个方面的密切配合和共同努力:

(一)政府的主导是保证

“以人为本”,“执政为民”,“全心全意为人民服务”是我党和政府的执政理念和根本宗旨。帮助“空巢”老人摆脱困境,提高他们的生活、生命质量是全党和全社会的共同责任。2005年国务院副总理回良玉同志在“全国敬老爱老助老主题教育活动”启动仪式上发出了关于“为全国老年人,首先是‘空巢’老人创造健康幸福和快乐,为构建和谐社会贡献力量”的指示。各级政府应当切实认真贯彻执行这一指示精神。第一,要把关注“空巢”老人的心理健康问题真正摆上议事日程,保护弱势群体,深入开展调查研究,制定各项有利于社会稳定、团结、公平、正义的政策措施,从宏观上创造社会和谐的大环境。如建立健全政策法规,切实保护“空巢”老人的合法权益和进城农民工的人身安全、劳务报酬等合法权益不受侵害。又如改革城乡二元体制,建立城乡一体化体制,统筹城乡的建设,大力发展农村小城镇,通过积极有效的政策引导,吸引企业家到农村投资兴业,吸引进城农民工回乡创业,这是使“空巢”不空,是解决农村“空巢”老人心理需求与心理障碍最根本的办法。再如大力发展社会养老事业,加大养老机构建设力度等。第二,应通过各种途径,大力宣传、普及心理保健知识,使广大国民懂得心理健康的重要性,使人们了解老年人的心理特点和心理需求以及心理障碍的调适等基本知识,动员社会各界人士共同关爱老年人的心理健康,在全社会营造敬老爱老助老的浓厚氛围。第三,要加强专业人才的培养,建立一支宏大的“心理健康教育和疏导”的专业队伍,在社会上开展无偿或有偿的心理咨询和心理疏导服务。

(二)子女的“投入”是基础

“空巢”老人心理障碍产生的重要原因之一是子女不在身边,缺乏亲情慰藉。因此,子女的“投入”(包括物质和精神,尤其是精神)至关重要,俗话说“心病还得心药医”。子女应该关心父母,时刻把父母的冷暖放在心上,尤其需要从情感上,精神上去关心父母,知道老人家的喜怒哀乐。要常回家看看,常用书信、电话联系沟通。要多尊重老人的意见(如再婚、住老人公寓等),要多支持老人的工作,帮助老人实现人生理想和愿望,尽量满足老人的心理需求。儿孙们须知,一个电话,一声问候,都将给老人带来莫大的安慰和喜悦,这是治疗心理创伤最有效的“药方”,千万不能只管生活费,不管喜和忧。同时还要努力做好自身的工作,安排好小家庭的生活,教育好子女,以出色的成就告慰老人,实现老人的期望需求,使老人家事事舒心,处处放心,心花绽放,喜挂眉梢。

(三)社区和养老机构的优质服务是重要条件

一个设施完善、管理有序、服务周到、处处祥和的社区和养老机构,将会给“空巢”老人提供一个良好的生活空间,生活在这样的环境中就如同沫浴在和熙的春风里,使人感到舒心、温馨,不良心境就不易产生,即使原先心中存有不快也容易化解。因此,加强社区和养老机构建设,提高管理水平和服务质量,是促进“空巢”老人心理健康的重要条件。

(四)老人自身的努力是关键

“空巢”老人自身是实现心理健康的主体,“最好的医生是自己”,因此说到底心理健康的实现最终还要靠老人家自己的努力。第一,要多学习。要学习政治理论,树立正确的人生观,要有明确的生活目标;要学习心理保健知识,懂得心理保健的方法,可经常用上述心理健康的5条标准来对照衡量自己,指导自己的行为,及时纠正缺陷与不足,使自己的心理保持健康状态。第二,要多交朋友。要走出家门,融入社会,多与人交流,广交朋友,尤其要交几个可以推心置腹,无所不谈的知心朋友,这既能增长知识,又是避免孤独寂寞,促进心理健康最好的办法。孔子说:“独学而无友,则孤陋而寡闻。”爱因斯坦说过:“世间最美好的东西,莫过于有几个头脑和心地都很正直的严正的朋友。”第三,要保持乐观心态,知足常乐,自得其乐。人的心理障碍与疾病不是被传染的,也不是外伤造成的,在某种意义上可以说是由自己“制造”出来的。宋代诗人陆游说:“天下本无事,庸人自扰之,吾身本无患,卫养在得宜。”要热爱生活,体会生活,懂得一生平安就是最大的幸福,有得吃有得穿,无大病、大灾、大难,一家人健健康康、和和美美生活着就是最大的快乐。这样,心宽体健养天年,不是神仙,也胜似神仙。第四,要注意及时调适不良情绪,保持良好的心境。人在生活中难免会遇到一些不顺心的事,但要善于调控自己,长寿学者胡兰德在《人生长寿法》中说:“一切对人不利的影响中,最使人短命夭亡的就算是不好的情绪与恶劣的心境。”第五,要树立健康的生死观。世上万物有生则有死,死亡是自然规律,不应惧怕,而应坦然面对。英国哲学家罗素活了98岁,在《怎样度过晚年》一文中提出,“老年人恐惧死亡是没有出息的”。他提出克服这种心理的最好办法就是“使你的兴趣渐渐广泛而博大起来,自我之墙一点一点地倒塌,直到你的生命慢慢融进无限的宇宙之中。”

 

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